Quando consumido em excesso, o açúcar adicionado pode afetar adversamente sua saúde. No entanto, algumas fontes de açúcar são piores que outras – e as bebidas açucaradas são de longe as piores.

Isso se aplica principalmente a refrigerantes açucarados, mas também a sucos de frutas, cafés altamente açucarados e outras fontes de açúcar líquido. Aqui estão algumas razões pelas quais o refrigerante açucarado faz mal à sua saúde.

1. Bebidas açucaradas não fazem você se sentir completo e estão fortemente ligadas ao ganho de peso

A forma mais comum de adição de açúcar – sacarose ou açúcar de mesa – fornece grandes quantidades de açúcar simples frutose.

A frutose não diminui o hormônio da fome, a grelina, nem estimula a plenitude da mesma forma que a glicose, o açúcar que se forma quando se digerem os alimentos ricos em amido ( 12 ).

Assim, quando você consome açúcar líquido, você normalmente o adiciona à sua ingestão total de calorias – porque as bebidas açucaradas não fazem você se sentir satisfeito ( 3 , 4 , 5 ).

Em um estudo, pessoas que ingeriram refrigerante açucarado, além de sua dieta atual, consumiram 17% a mais de calorias do que antes ( 6 ).

Não surpreendentemente, estudos mostram que as pessoas que bebem bebidas adoçadas com açúcar ganham consistentemente mais peso do que as que não bebem ( 7 , 8 , 9 ).

Em um estudo em crianças, cada porção diária de bebidas adoçadas com açúcar estava associada a um aumento de 60% no risco de obesidade ( 10 ).

De fato, as bebidas açucaradas estão entre os aspectos mais engordantes da dieta moderna.

2. Grandes quantidades de açúcar são transformadas em gordura no fígado

O açúcar de mesa (sacarose) e o xarope de milho rico em frutose são compostos por duas moléculas – glicose e frutose – em quantidades aproximadamente iguais.

A glicose pode ser metabolizada por todas as células do corpo, enquanto a frutose só pode ser metabolizada por um órgão – o fígado ( 11 ).

As bebidas açucaradas são a maneira mais fácil e mais comum de consumir quantidades excessivas de frutose.

Quando você consome demais, seu fígado fica sobrecarregado e transforma a frutose em gordura ( 12 ).

Parte da gordura é liberada como triglicérides no sangue, enquanto parte dela permanece no fígado. Com o tempo, isso pode contribuir para a doença hepática gordurosa não alcoólica ( 1314 ).

3. O açúcar aumenta drasticamente a acumulação de gordura na barriga

A alta ingestão de açúcar está associada ao ganho de peso.

Em particular, a frutose está ligada a um aumento significativo da gordura perigosa em torno de sua barriga e órgãos. Isso é conhecido como gordura visceral ou gordura da barriga ( 15 ).

A gordura abdominal excessiva está ligada a um risco aumentado de diabetes tipo 2 e doença cardíaca ( 16 , 17 ).

Em um estudo de 10 semanas, 32 pessoas saudáveis ​​consumiram bebidas adoçadas com frutose ou glicose ( 18 ).

Aqueles que consumiram glicose tiveram um aumento na gordura da pele – que não está ligada à doença metabólica – enquanto aqueles que consumiram frutose viram a gordura da barriga aumentar significativamente.

4. Soda açucarada pode causar resistência à insulina – uma característica fundamental da síndrome metabólica

O hormônio insulina leva a glicose do sangue para as células.

Mas quando você bebe refrigerante açucarado, suas células podem se tornar menos sensíveis ou resistentes aos efeitos da insulina.

Quando isso acontece, o pâncreas precisa produzir ainda mais insulina para remover a glicose da corrente sanguínea – de modo que os níveis de insulina no sangue aumentam.

Esta condição é conhecida como resistência à insulina .

A resistência à insulina é indiscutivelmente o principal responsável por trás da síndrome metabólica – um trampolim para o diabetes tipo 2 e doenças cardíacas ( 19 ).

Estudos em animais demonstram que o excesso de frutose causa resistência à insulina e níveis de insulina cronicamente elevados ( 20 , 21 , 22 ).

Um estudo em homens jovens e saudáveis ​​descobriu que a ingestão moderada de frutose aumenta a resistência à insulina no fígado ( 23 ).

5. Bebidas açucaradas podem ser a principal causa dietética de diabetes tipo 2

O diabetes tipo 2 é uma doença comum, afetando milhões de pessoas em todo o mundo.

É caracterizada por níveis elevados de açúcar no sangue devido à resistência ou deficiência de insulina.

Uma vez que a ingestão excessiva de frutose pode levar à resistência à insulina, não é surpreendente que numerosos estudos liguem o consumo de refrigerantes ao diabetes tipo 2.

De fato, beber tão pouco quanto uma lata de refrigerante açucarado por dia tem sido consistentemente ligado a um aumento do risco de diabetes tipo 2 ( 24 , 25 , 26 , 27 ).

Um estudo recente, que analisou o consumo de açúcar e diabetes em 175 países, mostrou que para cada 150 calorias de açúcar por dia – cerca de 1 lata de refrigerante – o risco de diabetes tipo 2 aumentou em 1,1% ( 28 ).

Para colocar isso em perspectiva, se toda a população dos Estados Unidos acrescentasse uma lata de refrigerante à sua dieta diária, 3,6 milhões a mais de pessoas poderiam ter diabetes tipo 2.

6. Soda Açucarada Não Contém Nenhum Nutriente Essencial – Apenas Açúcar

O refrigerante açucarado praticamente não contém nutrientes essenciais – sem vitaminas, sem minerais e sem fibras.

Não acrescenta nada à sua dieta, exceto quantidades excessivas de açúcar e calorias desnecessárias.

7. Açúcar pode causar resistência à leptina

A leptina é um hormônio produzido pelas células de gordura do seu corpo. Regula o número de calorias que você come e queima ( 29 , 30 , 31 ).

Os níveis de leptina mudam em resposta à fome e obesidade, por isso é freqüentemente chamado de plenitude ou hormônio da fome.

Ser resistente aos efeitos desse hormônio – conhecido como resistência à leptina – acredita-se hoje estar entre os principais condutores de ganho de gordura em humanos ( 32 , 33 ).

De fato, a pesquisa com animais liga a ingestão de frutose à resistência à leptina.

Em um estudo, os ratos tornaram-se resistentes à leptina após serem alimentados com grandes quantidades de frutose. Surpreendentemente, quando eles voltaram para uma dieta livre de açúcar , a resistência à leptina desapareceu ( 34 , 35 ).

Dito isto, estudos humanos são necessários.

8. Soda açucarada pode ser viciante

É possível que o refrigerante açucarado seja uma substância viciante.

Em ratos, o sugar binging pode causar liberação de dopamina no cérebro, dando uma sensação de prazer ( 36 ).

Fazer bêbados com açúcar pode ter efeitos semelhantes em certas pessoas, já que seu cérebro está programado para procurar atividades que liberem dopamina.

De fato, numerosos estudos sugerem que o açúcar – e os alimentos processados ​​em geral – afetam seu cérebro como drogas pesadas ( 37 ).

Para indivíduos predispostos ao vício, o açúcar pode causar um comportamento de busca de recompensa conhecido como dependência alimentar .

Estudos em ratos demonstram que o açúcar pode ser fisicamente viciante ( 38 , 39 , 40 ).

Embora o vício seja mais difícil de provar em humanos, muitas pessoas consomem bebidas açucaradas em um padrão típico de substâncias abusivas e viciantes.

9. Bebidas açucaradas podem aumentar o risco de doenças cardíacas

O consumo de açúcar tem sido associado ao risco de doenças cardíacas ( 41 , 42 ).

Está bem estabelecido que as bebidas adoçadas com açúcar aumentam os fatores de risco para doenças cardíacas, incluindo açúcar elevado no sangue, triglicerídeos sangüíneos e partículas pequenas e densas de LDL ( 16 , 43 ).

Estudos recentes em humanos observam uma forte associação entre o consumo de açúcar e o risco de doença cardíaca em todas as populações ( 44 , 45 , 46 , 47 , 48 , 49 ).

Um estudo de 20 anos em 40.000 homens descobriu que aqueles que bebiam 1 bebida açucarada por dia tinham um risco 20% maior de sofrer – ou morrer de ataque cardíaco, em comparação com os homens que raramente consumiam bebidas açucaradas ( 50 ).

10. Bebedores de refrigerante têm um risco maior de câncer

O câncer tende a andar de mãos dadas com outras doenças crônicas, como obesidade, diabetes tipo 2 e doenças cardíacas.

Por esta razão, não é surpreendente ver que as bebidas açucaradas são freqüentemente associadas a um risco aumentado de câncer .

Um estudo em mais de 60.000 adultos descobriu que aqueles que bebiam 2 ou mais refrigerantes açucarados por semana tinham 87% mais chances de desenvolver câncer pancreático do que aqueles que não bebiam refrigerante ( 51 ).

Outro estudo sobre câncer de pâncreas encontrou um forte elo entre mulheres, mas não homens ( 52 ).

As mulheres na pós-menopausa que bebem muito refrigerante açucarado também podem ter um risco maior de câncer de endométrio, ou câncer do revestimento interno do útero ( 53 ).

Além disso, o consumo de bebidas adoçadas com açúcar está ligado à recorrência do câncer e à morte em pacientes com câncer colorretal ( 54 ).

11. O açúcar e os ácidos na soda são um desastre para a saúde bucal

É um fato bem conhecido que o refrigerante açucarado é ruim para os dentes.

Soda contém ácidos como ácido fosfórico e ácido carbônico.

Esses ácidos criam um ambiente altamente ácido em sua boca, o que torna seus dentes vulneráveis ​​à decomposição.

Enquanto os ácidos do refrigerante podem causar danos, é a combinação com o açúcar que torna o refrigerante particularmente prejudicial ( 55 , 56 ).

O açúcar fornece energia facilmente digerível para as bactérias ruins em sua boca. Isso, combinado com os ácidos, causa estragos na saúde dental ao longo do tempo ( 57 , 58 ).

12. Bebedores de refrigerante têm um risco drasticamente aumentado de gota

Gota é uma condição médica caracterizada por inflamação e dor nas articulações, particularmente nos dedões dos pés.

A gota geralmente ocorre quando níveis elevados de ácido úrico no sangue se tornam cristalizados ( 59 ).

A frutose é o principal carboidrato conhecido por aumentar os níveis de ácido úrico ( 60 ).

Consequentemente, muitos grandes estudos observacionais determinaram fortes ligações entre bebidas açucaradas e gota.

Além disso, estudos de longo prazo associam o soda açucarada a um aumento de 75% no risco de gota em mulheres e um risco quase 50% maior em homens ( 61 , 62 , 63 ).

13. Consumo de açúcar está ligado a um aumento do risco de demência

Demência é um termo coletivo para declínios na função cerebral em adultos mais velhos. A forma mais comum é a doença de Alzheimer.

Pesquisas mostram que qualquer aumento incremental no nível de açúcar no sangue está fortemente associado a um risco aumentado de demência ( 64 , 65 ).

Em outras palavras, quanto maior o açúcar no sangue, maior o risco de demência.

Como as bebidas açucaradas levam a picos rápidos no nível de açúcar no sangue, faz sentido aumentar o risco de demência.

Estudos com roedores observam que grandes doses de bebidas açucaradas podem prejudicar a memória e a capacidade de tomar decisões ( 65 ).

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