Há diferença entre intolerância e alergia alimentar?

Sim, existe diferença entre os termos intolerância e alergia alimentar. A intolerância alimentar é uma reação adversa aos alimentos, mas que não envolve o sistema imunológico e não apresenta base psicológica, podendo ser resultado de fatores etiológicos e fisiopatológicos, como contaminação, reações farmacológicas, tóxicas, metabólicas, neuropsicológicas ou idiossincrásicas.

Alguns exemplos de intolerância alimentar são a intolerância à lactose, que é a mais comum, além da intolerância à glicose e à frutose. Nesses casos, há uma deficiência de enzimas que impossibilitam a digestão de determinados nutrientes, como a lactose, a glicose e a frutose.

Já a alergia alimentar é uma reação adversa aos alimentos que envolve mecanismos imunológicos, em sua maioria caracterizados por reações entre antígenos (substâncias estranhas ao organismo humano) e anticorpos. Os alimentos que mais comumente causam alergia são leite, ovo, trigo, frutos do mar e alguns vegetais. Os tipos de alergia alimentar incluem as reações de hipersensibilidade mediadas pela imunoglobulina E (IgE) e outras, causadas por qualquer outro mecanismo imunológico. As reações às alergias variam, podendo ocorrer desde reações locais, como edema e prurido nos lábios, até manifestações sistêmicas graves, como a gastroenteropatia.

Apesar das diferenças, muitas vezes as manifestações da intolerância e da alergia alimentar se confundem. Nesses casos, utiliza-se o termo falsa alergia alimentar.

Bibliografia (s)

Bricks LF. Reações Adversas aos Alimentos na Infância: Intolerância e Alergia Alimentar – Atualização. Pediatria 1994;16(4):176-85.

Biblioteca virtual em saúde. DeCS – Descritores em Ciência da Saúde. Disponível em: http://decs.bvs.br/cgi-bin/wxis1660.exe/decsserver/. Acessado em 13/07/06.

Torre MJ L, Toledano FL. Mesa Redonda: Alergia e intolerancia alimentaria – Aspectos terapêuticos. Bol Pediatr 1999; 39(169): 172-180.

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Dr. Vinícius Graton é Nutricionista atuante na Nutrição Clínica & Nutrição Esportiva. Em Uberlândia/MG atende na Clínica Renova - Rua Bernardo Guimarães 417 - Bairro Fundinho. Contato (34) 3255-1237 ou 3231-8655. Para Assessoria Online envie WhatsApp (34)98407-3617

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