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Fitoterápico: Unha/Garra de Gato

female doctor holding and showing a medicine bottle

A garra do gato é um suplemento herbário popular derivado de uma videira tropical. Ele supostamente ajuda a combater uma série de doenças, incluindo infecções, câncer, artrite e doença de Alzheimer ( 1 ).

No entanto, apenas alguns desses benefícios são apoiados pela ciência. Este artigo diz tudo o que você precisa saber sobre a garra do gato, incluindo seus benefícios, efeitos colaterais e dosagem.

O que é a garra do gato?

A garra do gato ( Uncaria tomentosa ) é uma planta tropical que pode atingir até 30 metros de altura. Seu nome vem de seus espinhos, que lembram as garras de um gato. É encontrado principalmente na floresta amazônica e em outras áreas tropicais da América do Sul e Central.

As duas variedades mais comuns são Uncaria tomentosa e Uncaria guianensis . O primeiro é o tipo frequentemente usado em suplementos nos Estados Unidos ( 2 ).

A casca e a raiz são usadas há séculos na América do Sul como um remédio tradicional para muitas doenças, como inflamação, câncer e infecções. Suplementos de garra do gato podem ser tomados como extrato líquido, cápsula, pó ou chá .

Benefícios de saúde potenciais

A garra do gato subiu em popularidade como um suplemento de ervas devido aos seus supostos benefícios à saúde – embora apenas as alegações abaixo sejam sustentadas por pesquisas suficientes.

Pode aumentar o seu sistema imunológico

A garra do gato pode apoiar o seu sistema imunológico, possivelmente ajudando a combater infecções de forma mais eficaz. Um pequeno estudo em 27 homens descobriu que consumir 700 mg de extrato de garra de gato por 2 meses aumentou o número de glóbulos brancos, que estão envolvidos no combate a infecções ( 3 ). Outro pequeno estudo em quatro homens que receberam extrato de unha de gato por seis semanas observou os mesmos resultados ( 4 ). A garra de gato parece funcionar tanto aumentando a resposta imunológica quanto acalmando um sistema imunológico hiperativo ( 3 , 5 ). Suas propriedades anti-inflamatórias podem ser responsáveis ​​por seus benefícios imunológicos ( 6 ). Apesar desses resultados promissores, mais pesquisas são necessárias.

Pode aliviar os sintomas da osteoartrite

A osteoartrite é a condição articular mais comum nos Estados Unidos, causando articulações dolorosas e rígidas ( 7 ). Em um estudo em 45 pessoas com osteoartrite no joelho, tomar 100 mg de extrato de garra de gato por 4 semanas resultou em dor reduzida durante a atividade física. Não foram relatados efeitos colaterais. No entanto, não houve alteração na dor em repouso ou no edema do joelho ( 8 ). Em um estudo de oito semanas, um suplemento de garra de gato e raiz de maca – uma planta medicinal peruana – reduziu a dor e a rigidez em pessoas com osteoartrite. Além disso, os participantes necessitaram de medicação para dor com menor frequência ( 9 ). Outro estudo testou um suplemento mineral diário ao lado de 100 mg de extrato de garra de gato em pessoas com osteoporose. Após 1 a 2 semanas, a dor e a função articular melhoraram em comparação com aquelas que não tomavam os suplementos ( 10 ). No entanto, após oito semanas, os benefícios não foram sustentados. Também deve ser notado que pode ser difícil determinar as ações específicas da unha de gato em estudos que testam múltiplos suplementos de uma só vez. Os cientistas acreditam que a garra do gato pode aliviar os sintomas da osteoartrite devido às suas propriedades anti-inflamatórias ( 6 , 8 ). Tenha em mente que mais pesquisas são necessárias na garra do gato e na osteoartrite ( 11 ).

Pode aliviar os sintomas da artrite reumatóide

A artrite reumatóide é uma condição auto-imune de longo prazo que causa articulações quentes, inchadas e doloridas. Está aumentando em prevalência nos Estados Unidos, onde afeta mais de 1,28 milhões de adultos ( 12 ). Alguns estudos sugerem que a garra do gato pode ajudar a aliviar seus sintomas. Por exemplo, um estudo em 40 pessoas com artrite reumatóide determinou que 60 mg de extrato de garra de gato por dia, juntamente com medicação regular, resultaram em uma redução de 29% no número de articulações dolorosas em comparação com um grupo controle ( 13 ). Assim como na osteoartrite, acredita-se que a garra do gato reduza a inflamação em seu corpo, aliviando os sintomas da artrite reumatóide como resultado ( 6 ). Embora esses resultados sejam promissores, as evidências são fracas. Estudos maiores e de melhor qualidade são necessários para confirmar esses benefícios.

Reivindicações de saúde infundadas

A unha de gato contém vários compostos poderosos – como ácidos fenólicos, alcalóides e flavonóides – que podem promover a saúde ( 14 , 15 ). No entanto, atualmente não há pesquisas suficientes para suportar muitos de seus supostos benefícios, incluindo as seguintes condições:

  • Câncer
  • infecções virais
  • ansiedade
  • alergias
  • pressão alta
  • gota
  • distúrbios do estômago e intestino
  • asma
  • cistos ovarianos
  • AUXILIA

Devido à falta de pesquisa, não está claro se a unha de gato é uma opção de tratamento eficaz ou segura para qualquer uma dessas doenças.

Segurança e efeitos colaterais

Embora os efeitos colaterais da unha de gato sejam raramente relatados, as informações disponíveis para determinar sua segurança geral são atualmente insuficientes. Os altos níveis de taninos na unha do gato podem causar alguns efeitos colaterais – incluindo náusea , dor de estômago e diarréia – se consumidos em grandes quantidades ( 1 ). Relatos de casos e estudos em tubos de ensaio suportam outros efeitos colaterais possíveis, incluindo pressão arterial baixa, aumento do risco de sangramento, dano nervoso, efeitos antiestrogênicos e efeitos adversos na função renal ( 16 , 17 , 18 ). Dito isto, esses sintomas são raros.

Geralmente é aconselhável que os seguintes grupos de pessoas evitem ou limitem a garra do gato:

  • Mulheres grávidas ou amamentando. A unha de gato não é considerada segura durante a gravidez ou amamentação devido à falta de informações de segurança.
  • Pessoas com certas condições médicas. Aqueles com distúrbios hemorrágicos, doença auto-imune, doença renal, leucemia, problemas de pressão arterial, ou que estão aguardando cirurgia, devem evitar as unhas de gato ( 1 , 19 , 20 ).
  • Pessoas tomando certos medicamentos. Como a unha do gato pode interferir com alguns medicamentos, como os da pressão arterial, colesterol, câncer e coagulação do sangue, você deve falar com seu médico antes de tomá-lo ( 19 ).

A falta de evidência de segurança significa que você deve sempre usar a garra do gato com cautela.R

Informação de dosagem

Se você decidir tomar uma unha de gato, observe que as diretrizes de dosagem não foram estabelecidas. No entanto, a OMS afirma que uma dose diária média é de 20 a 350 mg de casca seca de caule para extratos ou de 300 a 500 mg para cápsulas, tomadas em 2 a 3 doses separadas ao longo do dia ( 21 ).

Estudos utilizaram doses diárias de 60 e 100 mg de extrato de garra de gato para o tratamento da artrite reumatoide e da osteoartrose do joelho, respectivamente ( 8 , 13 ).

Um risco potencial é que muitos suplementos de ervas – incluindo a unha de gato – não são rigidamente regulados pelo FDA. Portanto, é melhor comprar garra de gato de um fornecedor respeitável para reduzir o risco de contaminação.

Concluindo

A garra do gato é um suplemento herbário popular derivado de uma videira tropical. Embora a pesquisa para apoiar muitos de seus supostos benefícios à saúde seja limitada, algumas evidências sugerem que a unha de gato pode ajudar a impulsionar seu sistema imunológico e aliviar os sintomas de osteoartrite e artrite reumatóide. Como as diretrizes de segurança e dosagem não foram estabelecidas, pode ser melhor consultar o seu médico antes de tomar a unha do gato.

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