Estudo mostra que chocolate reduz a pressão arterial e o risco de doença cardíaca

Tradução e Adaptação: Dr. Vinícius Graton – Nutricionista.
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Ovos de Páscoa de chocolate e outros podem serem bons para você – pelo menos em pequenas quantidades e de preferência se for de chocolate escuro e amargo – de acordo com pesquisa que mostra que apenas um pequeno quadrado de chocolate por dia pode diminuir sua pressão sanguínea e reduzir o seu risco de doença cardíaca.

O estudo foi publicado hoje no European Heart Journal. Pesquisadores na Alemanha seguiram 19.357 pessoas, com idade entre 35 e 65, por pelo menos dez anos e descobriram que aqueles que comeram a maior quantidade de chocolate – uma média de 7,5 gramas por dia – tiveram 39% menos chances de terem problemas com a pressão arterial e conseqüentemente um ataque cardíaco ou derrame em comparação com aquelas que comiam a menor quantidade de chocolate – uma média de 1,7 gramas por dia. A diferença entre os montantes dos dois grupos foi de seis gramas de chocolate: o equivalente a menos de uma pequena barra de 100g.

Dr. Brian Buijsse, um epidemiologista nutricional no Instituto Alemão de Nutrição Humana, Nuthetal, Alemanha, que liderou a pesquisa, disse: “As pessoas que comeram a maior quantidade de chocolate estavam em um risco 39% menor do que aqueles com a menor ingestão de chocolate.

O pesquisador advertiu a importância de assegurar que comer chocolate não aumentou o consumo total de calorias ou reduziu o consumo de alimentos saudáveis. “Pequenas quantidades de chocolate podem ajudar a prevenir doenças cardíacas, mas apenas se substitui a energia de outros alimentos densos, tais como lanches, a fim de manter o peso estável”, disse ele.

As pessoas no estudo foram os participantes no braço de Potsdam de Investigação Prospectiva Européia em Câncer (EPIC). Eles receberam exames médicos, incluindo pressão arterial, peso e altura no início do estudo, entre 1994-1998, e também responderam a perguntas sobre sua alimentação, estilo de vida e saúde. Eles foram questionados sobre como freqüentemente comem uma barra de 50g de chocolate, e que eles poderiam dizer se eles comessem a metade de uma barra, ou um, dois ou três barras. Eles não foram questionados sobre se o chocolate era branco, leite ou chocolate escuro, porém, os pesquisadores pediram a um subconjunto de 1.568 participantes para recordarem a sua ingestão de chocolate ao longo de um período de 24 horas e para indicar que tipo de chocolate que eles comeram. Isso deu uma indicação das proporções que podem ser esperadas em todo o estudo. Neste subconjunto, 57% comiam chocolate de leite, 24% de chocolate escuro e 2% de chocolate branco.

No seguimento de questionários, enviados a cada dois ou três anos, até dezembro de 2006, os participantes do estudo foram questionados se eles tinham tido um ataque cardíaco ou derrame, informação que foi posteriormente verificado por prontuários de médicos ou hospitais gerais. Os certificados de morte dos que morreram também foram usados para identificar ataques cardíacos e derrames. Aqueles no quartil superior, comendo em torno de 7,5 g de chocolate por dia, tiveram a pressão arterial, que foi cerca de 1 mm Hg (sistólica) e 0,9 milímetros Hg (diastólica) menor do que aqueles no quartil inferior.

Redução de Derrames e Ataques Cardíacos

“Nossa hipótese era que o chocolate, por ter um efeito pronunciado sobre a pressão arterial, reduzisse o risco de derrames e ataques cardíacos, com um efeito mais forte a ser visto para o curso”, explicou o Dr. Buijsse. Isto é, de fato, o que constatou o estudo. Durante os oito anos, houve 166 ataques cardíacos (24 fatais) e 136 pancadas (12 fatais); pessoas no quartil superior tiveram um risco 27% menor de ataques cardíacos e quase a metade do risco (48%) de acidentes vasculares cerebrais, em comparação com aqueles no primeiro quartil. Apesar dos resultados, mais estudos precisam ser realizados, os pesquisadores acreditam que o flavonol do cacau pode ser a razão pela qual o chocolate parece ser bom para as pessoas com hipertensão além de promover a saúde do coração. O pesquisador afirma também que o chocolate escudo pode apresentar um maior efeito benéfico para a saúde.

Biodisponibilidade de Óxido Nítrico das Células

“Flavonóis parecem serem as substâncias do cacau, que são responsáveis por melhorar a biodisponibilidade de óxido nítrico das células que é a linha da parede interna dos vasos – células endoteliais vasculares”, disse Buijsse. “O óxido nítrico é um gás que, quando liberado, faz com que as células do músculo liso dos vasos sanguíneos se relaxem e contraem o que pode contribuir para reduzir a pressão arterial. Óxido nítrico também melhora a função das plaquetas, tornando o sangue menos viscoso.

Parte de uma alimentação saudável

Os autores do estudo concluem: “Tendo em conta estes e outros efeitos para a saúde promissor do cacau, é tentador comer mais em chocolate. Podemos fazer com que o ato de comer chocolate (em pequenas quantidades) torne-se um hábito alimentar diário e saudável, fazendo também parte de uma dieta destinada a prevenir doenças cardiovasculares. É interessante a realização de mais estudos observacionais e em particular, por estudos randomizados, afirma o pesquisador.

Comentando a pesquisa, em nome da Sociedade Européia de Cardiologia (ESC), Ruschitzka Frank, professor de Cardiologia, Diretor de Insuficiência Cardíaca / Transplante do Hospital Universitário de Zurique, na Suíça, e um membro da CES, disse: “A ciência básica tem demonstrado convincentemente que o chocolate escuro em especial, com um teor aumentado de cacau, reduz em pelo menos, 70% o estresse oxidativo e melhora a função vascular e das plaquetas. No entanto, antes de se apressar para adicionar chocolate à sua dieta, é necessário estarmos consciente de que 100g de chocolate amargo contém cerca de 500 calorias em média. Como tal, você pode querer subtrair uma quantidade equivalente de calorias, cortando para trás em outros alimentos, para evitar o ganho de peso.” A orientação do profissional nutricionista é fundamental na elaboração de um plano alimentar capaz de prover todos os benefícios dos alimentos.

Fonte: European Society of Cardiology

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