Consumo de cereais no café da manhã desenvolve hábito de vida saudável

Estudo publicado no Nutrition Research concluiu que as crianças e adolescentes que consomem cereais (como por exemplo os cereais de flocos de milho) no café da manhã têm melhor ingestão de nutrientes, optam por alimentos mais saudáveis durante todo o dia e são mais ativos fisicamente.

Trata-se de um estudo descritivo longitudinal que acompanhou mais de duas mil meninas de nove e dez anos de idade durante dez anos. Com o auxílio dos pais, elas deveriam preencher por três dias consecutivos um recordatório alimentar (dois dias da semana e um de final de semana) uma vez ao ano, durante dez anos. Durante as visitas anuais, os pesquisadores instruíram as meninas a documentar no recordatório alimentar o horário de todas as bebidas e comidas ingeridas durante o dia inteiro, que foram posteriormente analisadas quanto ao valor nutricional. O foco do estudo estava na composição nutricional do café da manhã, mais precisamente na comparação entre as meninas que consumiam cereais nesta refeição (grupo CB, do inglês cereal breakfasts) e as que não consumiam (grupo NCB, do inglês noncereal breakfasts). A prática de atividade física destas crianças também foi analisada.

Os pesquisadores realizaram este estudo baseados em três hipóteses:

1- Os cereais ingeridos no café da manhã são mais nutritivos do que os alimentos ingeridos pelas NCB
2- Os cereais facilitam o consumo de outros alimentos saudáveis e substituem as comidas menos nutritivas no café da manhã
3- O consumo de cereais está associado a estilo de vida mais saudável

Com relação à primeira hipótese, a composição nutricional dos cereais do café da manhã das CB foi comparada à dos alimentos consumidos pelas NCB no mesmo período do dia.

Os cereais proveram mais fibras alimentares, ferro, ácido fólico e zinco, e menos gordura, sódio, açúcar e colesterol, comparados aos nutrientes ingeridos no café da manhã das NCB.

Entretanto, a relação de proteínas, carboidratos e cálcio foi menor quando proveniente dos cereais do que dos outros alimentos. Isto pode ser explicado devido ao fato das NCB incluírem no café da manhã carnes, ovos e pães.

Quanto à segunda hipótese, o consumo de cereais facilitou a ingestão de leite (as CB consumiam 5,6 vezes mais leite do que as NCB) e substituiu o consumo de alimentos gordurosos e açucarados como muffins, carnes e ovos durante o café da manhã. “O consumo de cereais no café da manhã promove bons hábitos nutricionais. Estes hábitos associam-se com a diminuição dos níveis de colesterol, melhora da saúde cardiovascular e menores IMCs (índices de massa corporais)”, dizem os autores. Porém, contrariamente ao esperado, o consumo de frutas durante o café da manhã das CB foi menor do que no das NCB.

Segundo os autores, “os cereais são normalmente consumidos com leite, que fornece grande quantidade de cálcio. Isto é muito importante uma vez que estudos demonstram que o consumo de leite (e consequentemente de cálcio) diminui com a idade, principalmente durante a adolescência, fase da vida em que ocorre acúmulo da massa óssea”.

Finalmente, para comprovar a terceira hipótese, as meninas que consumiam cereais, apresentavam maior ingestão de fibras alimentares e carboidratos, e menor ingestão de gorduras totais em todas as horas do dia. Entretanto, o tipo de café da manhã não exerceu influência sobre o consumo de sódio, açúcar e proteínas ao longo do dia. Uma associação significativamente positiva foi encontrada entre o tipo de café da manhã e a prática de atividades físicas, uma vez que as CB eram mais ativas que as NCB.

Referência(s)
Albertson AM, Thompson D, Franko DL, Kleinman RE, Barton BA, Crockett SJ. Consumption of breakfast cereal is associated with positive health outcomes: evidence from the National Heart, Lung and Blood Institute Growth and Health Study. Nutr Res. 2008;28(11):744-52.

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